発音

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最初の10~15回では、日本人の盲点である発音箇所を集中的にトレーニングします。
英語上達のすべての鍵は、「音の Output」つまり「発音」にあります。
「リスニングが伸びない」「スピーキングが上達しない」などの最大の原因は、英語らしい音、ネイティブと同じ音を自ら出せていないからです。まさに“話せないものは聞こえない、聞こえないものは話せない”のです。

レッスンでは、こうした日本人の最大の弱点にフォーカスするため、少なくとも冒頭30回をしっかりと発音トレーニングに当てます。

日本人なら誰もが苦手な usual, casual, zoo, zone などの摩擦音や、heart, hurt などのR音の他に、「RとLの違い」「BとVの違い」「cardsとcarsの違い」など、徹底的に納得・習得できるまでトレーニング。ネイティブ講師にはこのような発音指導は絶対に不可能です。発音のコツやカラクリは、英語が母国語である彼らには当たり前なので、何をどう説明していいのか全くわからないからです。

有声子音

1. [n]

"n"は舌を上あごに付ける発音です。特に、単語の語尾にnがあっても必ず舌を上あご(天井)に付けましょう。決して日本語の「ン」ではありません。

name [néim]
one [wʌ́n]
nine [náin]
win [wín]
won [wʌ́n] ※winの過去形。oneと発音が同じ!
 
※以下は、Nのリンキングに注意!
one in five
one in eight
No one is here.
Hit the one in the middle.
One in every five children is overweight.

2. [j]

yの音は、舌の奥を全体的に持ち上げて、上あごに少し付けて発音します。「ヤ・ユ・ヨ」とゆっくり発音してみるとわかると思います。ya yi yu ye yo と言えるようになればOK。

year [jiər]
ear と year の違い

3. [w]

wは、必ず唇を前に少し突き出して発音します。「和田」「和菓子」のwaの時に唇が出ますね。その唇の突き出しを意識して wa wi wu we wo と言ってみましょう。

would [wud]
woman [wumən]
quiz [kwiz]

※[wu] の発音は「ウ~」でない。[u]ではなく[wu]を意識すること

有声音で日本人の盲点になりやすいのは、語頭の[w] と 語尾の[n] です。would, woman などは丁寧な練習が必要です。決してカタカナの「ウ」で始めてはいけません。また、語尾[n] も、例えば one in the morning と読んだ時に、正しく音が繋がってないと、one in = wine ワインに聞こえてしまい、ネイティブには何のことだかさっぱりわからなくなります。

4. [g]

big [big]
goal [goul]
exit [egzit]
recognize [rekəgnaiz]
back と bag の違い

5. [z]

zoo [zu:]
clothes [klouz]*
*通常はth音は省略して close [klouz] と同じ発音になります。
size と sides の違い

6. [dʒ]

huge [hju:dʒ]
stage [steidʒ]
major [meidʒər]
technology [teknɑlədʒi]
apology [əpɑlədʒi]
imagine [imædʒən]
religion [rəlidʒən]
Egypt [i:dʒəpt]
major と measure の違い

無声子音

1. [h]

horrible [hɔ:rəbl]
neighborhood [neibərhud]
who [hu:]
hood と food と foot の違い

※特に hood, who は、唇をすぼめたり尖らせたりしてはいけません。

2. [ʃ]

sheet [ʃi:t]
machine [məʃi:n]
wish [wiʃ]
seat と sheet の違い

日本語には存在しない子音

1. [f] [v]

four [fɔ:r]
fine [fain]
view [vju:]
live [liv]
arrive [əraiv]
She lives in LA.
I lived in Mexico.

※[v]の良い練習方法は、fee vee fee vee ...を繰り返すと[v]が上手に滑らかになります。

2. th [θ] [ð]

think [θiŋk]
thought [θɔ:t]
three [θri:]
third [θə:rd]
something [sʌmθiŋ]
anything [eniθiŋ]
everything [evriθiŋ]
mouth [mauθ]
earth [ə:rθ]
length [leŋkθ]
width [widθ]
strength [streŋkθ]
theme [θi:m]
I went to the theater.
Happy birthday.

Is that the best you can do?
Get the hell out of here!
I get that a lot.
What's going on in there?
He shouldn't have been there in the first place.

※TH音のコツは、あまり摩擦音を立てないようにすること。

3. [ʒ]

usually [ju:ʒuəli]
decision [disiʒən]
measure [meʒər]
occasion [əkeiʒən]
treasure [treʒər]
leisure と ledger の違い
He showed you.
He shows you.

母音

「ア」系列の母音

[æ], [ɑ], [au], [ʌ], [ɔ], [ə]

competition [kɑmpətiʃən]
confirmation [kɑnfərmeiʃən]
coupon [ku:pɑn]
icon [aikɑn]
Amazon [æməzɑn]
olive oil [ɑliv ɔil]
modern [mɑdərn]
marathon [mærəθɑn]
gone [gɑ:n]
Donald Trump [dɑnəld trʌmp]
Ronald Reagan [rɑnəld reigən]
Donald is confident that he can nail North Korea.
Scott was gonna go to a rock concert tomorrow.
Bob forgot to lock the office.
fan と fun の違い
bag と bug の違い
run と ran の違い
color と collar の違い
bought と boat の違い
caught と coat の違い
down と done の違い
fun と found の違い
sun と sound の違い
gun と gone の違い
shut と shot の違い

※上記6種類の母音は特に重要。ここをマスターするかどうかで英語力がほぼ決まります。

語尾がLの単語 (-el, -al, -il, -ol, -ul, -ial, -ael)

すべて [əl] (あいまい母音+L)で終わる!
signal
local
animal
Michael
hospital
little
middle
capital
digital
throttle
spiral
circle
cycle
pencil
evil
devil
channel
Billy Joel
panel
level
enamel
label
nickel
mobile
missile
social
official
real
girl
squirrel
world
Donald
initial
vinyl

※この語尾Lは、日本人の最も苦手とする3大発音の一つです。

「イ」系列の母音

[i], [i:]

sit と seat の違い
sit up と set up の違い
fit と feet の違い

※同じ音を伸ばしたり短くしたり、という長さの違いではありません。左右は音自体が違う音です。むしろ長さは同じになります。

「ウ」系列の母音

[u], [u:]

pull と pool の違い

※これも長さの違いではありません。長さは同じです。

「エ」系列の母音

[e]

marry/merry/Mary 3つとも同じ発音
Sarah
parallel
Paris
Karen
Aaron
Barry

「オ」系列の母音

[ou]

boat
flow
vote
woke

「イ系列」や「ウ系列」の母音でお気づきかと思いますが、英語の世界では、長さの概念がありません。日本語で言えば"長音符"「伸ばす棒線(ー)」や"促音"「つまる音(っ)」を駆使して単語の長さを変えますが、英語にはそのような長さを変えるという感覚がありません。伸ばす棒線や小さい「っ」は彼らにとっては、相当区別が難しい音なのです。皆さんにとっては当たり前にできることが、彼らにとっては外国語だから難しくなる。でも慣れれば簡単なはずですね。英語も同じです。自分が区別して発音できるようになれば、必ず bought - boat の違いも簡単に思えるようになりますよ。頑張ってください!